14 de julio de 2017

"Breve historia del circo", de Pablo Cerezal

Breve historia del circo Pablo Cerezal
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Editorial: Chamán

SINOPSIS: 
Con Breve Historia del Circo, Cerezal nos regala, en un diario compuesto de prosa poética, poesía prosaica y fotografías urgentes, el desnudo frontal de su persona y sus sentimientos durante los más de dos años que vivió en Bolivia, como responsable de una pequeña ONG orientada a proporcionar un futuro plausible a niños que vivían y/o trabajaban en las calles de la ciudad de Cochabamba. La ya de por sí compleja vivencia del autor se vio afilada por la realidad de una paternidad en desarrollo. El fruto literario de dicha experiencia es una obra de indudable cariz poético e ineludible sentir solidario que enfrenta, con verbo y latido, la quietud egoísta de estos tiempos que vivimos. 

OPINIÓN:
Dice Esther Peñas que es un libro indómito en su clasificación, y estoy de acuerdo. Chamán lo incluye en su colección ‘Chamán ante el fuego’ y quienes seguimos la editorial sabernos que es su línea de poesía. Sin embargo, apenas habrá quince poemas recogidos en la obra, junto con otras tantas fotografías y un grueso cuerpo narrativo. Pero basta asomarse al primer capítulo para entender lo acertado de la clasificación que sus editores han dado a la obra, que por otro lado también podría considerarse una suerte de diario, una aproximación al ensayo e incluso un libro de viajes, con su correspondiente (y muy destacable) parte de viaje interior. Y si alguien les habla de ‘la novela’ de Pablo Cerezal, pues tampoco se equivoca. Esto es literatura, y de la que un lector exigente agradece que caiga en sus manos. 
Cochabamba existe, es una ciudad boliviana, capital del departamento homónimo y de la provincia de Cercado (gracias, Wikipedia), pero Cerezal la hace suya durante la narración, convirtiéndola en su Macondo particular, un ente más allá del lugar y protagonista en la narración, como su gato o los niños por los que vela.
En cuanto al título, dice el autor: ‘mi vida en Cochabamba fue puro circo […] he aprendido a valorar las relaciones humanas por encima de todo, pero sin perder el foco en mi propio encierro, en el alejamiento deliberado que supone el estar y sentirse solo. Al fin y al cabo, como cualquier artista de circo, encerrado en su propia maestría, ensayando, planteándose retos en soledad…’.
Y ésa es la obra, el diario, la poesía: un intenso ejercicio interior para lograr proyectar de la manera más nítida posible todo ese amor (es una obra de amor, sin duda) hacia los niños, su mujer y el hijo que está por llegar, con apariciones puntuales de su gato, que entra y sale como un soplo de aire fresco que la narración agradece. Pero existe, además, un lado amargo, como en todo encierro: la contemplación de la calle y sus miserias, la decepción y los desengaños ligados al papel que desempeñan allí, al preguntarse el por qué y el para qué, los motivos últimos, de algunos que van más para ayudarse a sí mismos que para ofrecer nada a los necesitados. Todo esto nos brinda Cerezal en este diario de a bordo donde late una clara intención literaria y la pasión por el oficio de narrar.
Una lectura que recomiendo sin duda.

12 de julio de 2017

"Fragmentos de un mundo acelerado", de José Óscar López

Fragmentos de un mundo acelerado José Óscar López
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa, Relatos
Editorial: Balduque

SINOPSIS: 
Máquinas cuya utilidad nadie conoce, aunque todos sospechan que la misma realidad depende de que sigan funcionando; niños superdotados que hacen volar como cometas las casas familiares; la verdadera historia detrás de la construcción de la torre de Babel, de la invención del diccionario o de aquel superhombre venido de un planeta lejano y moribundo; músicos que regresan de la muerte para vengarse de un público hostil; historias cómicas y trágicas, tan grotescas como reveladoras, con viajeros temporales como protagonistas, pero también con magos y científicos que desaparecen, con agorafóbicos, con individuos que se quedan sin conversación; con los insomnes vecinos de afiladores de cuchillos, con brujas que pueblan nuestras calles con sus insospechados rastros; y con sectas de gentes silenciosas en el mundo actual de móviles que suenan en todas partes, religiones que se sirven del bostezo para extenderse, extrañas y pavorosas conjuras de individuos extremadamente simpáticos y comprensivos… José Óscar López reduce su exacta maquinaria narrativa al ámbito estricto del relato breve e hiperbreve para desafiar una y otra vez nuestra imaginación, para sorprendernos y maravillarnos, y también para hacernos reflexionar acerca de todo lo inesperado y maravilloso que late en el mundo que nos rodea. 

OPINIÓN:
Nos ofrece el autor 107 historias condensadas en 200 páginas, con lo que resulta obvia la dificultad de homogeneizar temáticas y formar un bloque único de narración. Sin embargo, la obra se estructura, como el más ameno de los tratados filosóficos, en diez partes con títulos tan sugerentes como 'Historia de las grandes ideas', 'Una temporada en el infierno', 'Así me quedé sin conversación' o 'La muerte no es el fin', que logran aunar bajo temática similar o relacionada gran número de historias.
Se trata de microcuentos, o simplemente breves historias o narraciones, en torno a ideas como el miedo irracional, la teoría del kaos, otras realidades, la inferencia de lo inesperado o la memoria del presente como objeto de museo. Enfoques ora religiosos, ora científicos, a diversas teorías de la creación y la evolución. Lenguaje, historia e idiomas. Músicos jorobados y escritores legendarios. La muerte, las inesperadas consecuencias del suicidio, relaciones y redes sociales (magníficos los relatos 'La frase' y 'No, no era divertido en absoluto'), surrealismo, inmortalidad, viajes en el tiempo, metaliteratura...
Si regamos todos estos ingredientes con el buen hacer narrativo de José Óscar López, su ácido humor, las logradas vueltas de tuerca que da a temas tan trillados como las historias de superhéroes (estupenda su revisión del mito de Superman) y más de un golpe de efecto final que dejará tambaleando (para bien) al lector, tenemos un complejo mapa de universos donde el lector transita continuamente de unos a otros, a vueltas con el amplio abanico de temáticas mencionadas.
Una lectura que recomiendo sin duda con aviso al lector incluido, pues algunas historias constan tan sólo de un párrafo, de unas líneas, y la mayoría no supera las dos páginas. Ante obras así solemos cometer el error de dar una lectura rápida que, aunque nos deja satisfechos por los giros finales de la mayoría de relatos, no permite apreciar el hondo calado de las obras en todo su potencial. En este caso, si bien la obra se titula 'Fragmentos de un mundo acelerado', son precisamente fragmentos para huir de esa aceleración, llevarlos aparte y contemplarlos detenidamente. Las historias de este libro dejan poso y piden una lectura calmada que permita asimilar todo lo que puede desprenderse de ellas. Es un libro, en suma, para disfrutar del placer de la lectura.

11 de julio de 2017

"Las hijas de Zalman", de Anouk Markovits

Las hijas de Zalman Anouk Markovits
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Traducción: Magdalena Palmer Molera
Editorial: Salamandra

SINOPSIS:
Como todos los grupos humanos inaccesibles para la mayoría, las comunidades jasídicas suelen generar todo tipo de especulaciones y falsas impresiones. Esta conmovedora novela, que destaca por su descarnada autenticidad —la autora se crió en el seno de una familia jasídica satmer—, abre por fin una ventana a este mundo opaco y misterioso. El relato arranca en la Europa Central anterior a la Segunda Guerra Mundial y se prolonga hasta el Brooklyn de hoy, dibujando el inevitable conflicto entre un amor puro e inalterable y una rígida tradición centenaria. Sin sombra de valoraciones morales, el extraordinario talento narrativo de Anouk Markovits plasma con todo detalle la realidad cotidiana de una sociedad hermética, cuyas leyes inflexibles gobiernan incluso los aspectos más nimios de la vida de sus miembros.
Mientras un terremoto político sacude Europa, el pequeño Josef Lichtenstein es testigo del asesinato de su familia a manos de un guardia de hierro rumano. Salvado por la criada, que lo bautiza y lo hace pasar por hijo suyo, cinco años después él mismo salva a Mila, una niña judía que ha sufrido un trance similar. Así, Mila consigue llegar hasta Zalman Stern, líder de la comunidad jasídica satmer, en cuya casa crecerá, estrechamente unida a Atara, la primogénita de la familia. Pero una vez instaladas en París y alcanzada la mayoría de edad, el camino de las hermanas se bifurca. Si Atara cuestiona lo incuestionable y busca en los libros prohibidos verdades diferentes, Mila absorbe con convicción los estrictos preceptos religiosos que le inculcaron. Sin embargo, años más tarde, ya casada y viviendo en Nueva York, esa misma rigidez la empuja a tomar una decisión desesperada, que amenazará con destruir a su familia y expulsarla del único mundo que conoce. 

OPINIÓN:
Confieso que soy una fanática de la cultura, religión, costumbres e historia judía. Me fascina su literatura, sobre todo sus cuentos y el humor que destilan. Y me encanta descubrir cosas sobre los grupos más cerrados.
Este libro, entre testimonio y autobiografía novelada, nos abre la puerta a una de las comunidades más desconocidas y ortodoxas del judaísmo: el jasidismo. 
Sin fantasías, sin críticas, sin rencor; desde el respeto, el amor y la veracidad la autora, que se crió en un grupo jasídico francés del que huyó ante un matrimonio impuesto, nos narra la historia de dos hermanas cuya familia sufre la persecución nazi en Rumanía y cómo el exilio en Francia altera la percepción de sus tradiciones y las lleva por rumbos diferentes.
Hermosa, muy emotiva, bien escrita y documentada, rica en detalles no sólo de la encorsetada liturgia sino también de relaciones humanas que de ella se desprenden. 
Se lee en un día porque es cortita y te engancha con rapidez. 
La recomiendo no sólo para los curiosos/amantes de este pueblo, sino para cualquiera que tenga inquietudes culturales y quiera tener otra perspectiva tanto de la persecución nazi a los judíos como de lo que supone vivir hoy en día en una comunidad ultraortodoxa. 

8 de julio de 2017

"El perdón de los pecados", de Antonio Fontana

El perdón de los pecados Antonio Fontana
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Editorial: Acantilado

SINOPSIS:
El pasado no desaparece: nos espera a la vuelta de la esquina, dispuesto a ajustarnos las cuentas. Por las cosas que debimos hacer y no hicimos, y por las que hicimos y no debimos hacer. Sobre el pasado, sobre el dolor y el remordimiento escribe Antonio Fontana en El perdón de los pecados
Finalista del Premio de Novela Café Gijón 2003. 

OPINIÓN:
Primer fiasco de vacaciones. 
Sigo en mi agotadora búsqueda de autores españoles actuales que valgan la pena y debo confesar otra decepción. Y eso que viene avalado por Acantilado y premio Café Gijón. 
Novelilla construida sobre un monólogo que entona un "mea culpa" tan repetitivo que un mantra tibetano tiene más letra. 
De fondo (y que no falte) tragedia en la España profunda de posguerra, discapacidad familiar incluida.
Cansino, pesado, trasnochado, vulgar de puro visto y leído por más que el autor quiera darle tono cosmopolita copiando párrafos enteros de Rebeca de Du Maurier. Comparar Manderley con villorrio castellano de cerrado y sacristía es un sacrilegio. 
Vuelvo a preguntarme en qué piensan los miembros de jurados de premios literarios. Aunque sabiendo que la inefable R. Regás participaba en éste, debería haber hecho caso a mis justificados recelos.
No pierdan el tiempo. 

7 de julio de 2017

"Los Mandible. Una familia: 2029-2047", de Lionel Shriver

Los Mandible Lionel Shriver
FICHA TÉCNICA:
Género: Narrativa
Traducción: Daniel Najmías 
Editorial: Anagrama

SINOPSIS:
Estados Unidos, 2029. Un siglo después, ha vuelto a suceder. El dólar se desploma, la inflación se dispara, el país se dirige hacia la bancarrota.
Y la familia Mandible, protagonista de esta sagaz y feroz novela distópica que, llevándonos al futuro, nos habla de realidades muy reconocibles, va a padecer las consecuencias. 
Prósperos y sofisticados, aunque también disfuncionales, los Mandible esperan la herencia del nonagenario patriarca. Pero como fallece en plena crisis, la lluvia de millones con la que contaban hijos y nietos se disipa en el aire. Y los miembros de esta familia de clase alta se ven envueltos en situaciones para ellos inauditas: Carter, incapaz de afrontar el pago de la residencia de su senil madrastra, se ve obligado a acogerla en su casa; Avery se indigna porque ya no puede permitirse comprar aceite de oliva; su hermana Florence tiene que alojar a familiares que se han quedado sin hogar en su pequeño apartamento; a Nollie, escritora que ha vivido felizmente expatriada en París, no le queda más remedio que regresar a un país que le resulta irreconocible... Sólo la generación más joven, representada por el adolescente Willing, bicho raro y economista autodidacta, es capaz de buscar salidas imaginativas a la crisis.
Lionel Shriver, con su colmillo retorcido y su mala baba marca de la casa, mueve con habilidad a unos personajes desbordados por la situación, a los que retrata con mirada penetrante y humor salvaje. Y nos presenta unos Estados Unidos en los que el sueño americano muestra su lado más oscuro: las vallas fronterizas ya no sirven para evitar que entren inmigrantes, sino para que los ciudadanos no escapen; algún estado declara su independencia; el presidente –de nombre latino– decide crear una nueva moneda para sustituir al desmoronado dólar...

OPINIÓN:
Reconozco que “Los Mandible” de Lionel Shriver, una de mis escritoras favoritas, no me ha entusiasmado.
Con su afilada pluma, su sarcasmo y su habitual dosis de humor y de crítica social, la autora en esta distopía no tan lejana en el tiempo y protagonizada por una atípica familia venida a menos, arremete contra el intervencionismo de estado, las medidas proteccionistas, la economía y el mundo de hoy en general; un mundo endeudado que, según ella, podría llevarnos al más absoluto desastre en el curso de unos años.
Shriver plantea una versión futurística y apocalíptica de la crisis en un mundo devastado, en el que el estado del bienestar ha colapsado, y en el que la extrema escasez, la ruina, el paro y los recortes, han restringido radicalmente todos los servicios, convirtiendo a los individuos en poco menos que vagabundos y pequeños delincuentes, en una sociedad donde los valores, el respeto y la dignidad desaparecen ante la pobreza generalizada y la falta de justicia social, bajo regímenes totalitarios que todo lo controlan. 
Una novela extrema y feroz, en la que destacan algunos de los protagonistas muy por encima del resto, y en la que por otra parte me han sobrado las numerosas referencias y datos económicos que ralentizan sobre todo la primera parte.
Yolanda Castilla Galdos
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